Les bières artisanales françaises : un marché en plein essor

Depuis quelques années, le marché des bières artisanales connaît un véritable essor en France. De plus en plus de micro-brasseries se créent sur le territoire pour proposer des bières de qualité, élaborées de manière traditionnelle avec des ingrédients locaux et en petites quantités. Ce succès s'explique par une demande grandissante des consommateurs en quête d'authenticité et souhaitant sortir des bières industrielles standardisées. 

Les caractéristiques des bières artisanales

Contrairement aux grands groupes brassicoles qui produisent des millions d'hectolitres par an de façon industrialisée, les meilleurs Bières artisanales Françaises se distinguent par plusieurs éléments :

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  • Des volumes de production réduits, généralement inférieurs à 50 000 hectolitres par an pour être considéré comme artisanal. 
  • L'utilisation d'ingrédients locaux et de saison : malt, houblon et levures sont souvent originaires de la région de production.
  • Des procédés de brassage plus traditionnels comme la fermentation haute (à température ambiante).
  • Une grande variété de styles grâce à l'expérimentation : IPA, stout, saison, blanche etc. 
  • Une identification forte au territoire avec des valeurs de développement local, d'authenticité et de goût.
  • Une évolution constante des gammes pour surprendre les connaisseurs avec des éditions limitées ou des cuvées éphémères.
  • Une relation privilégiée avec les consommateurs grâce à la vente directe sur place et l'organisation d'événements pour expliquer leur travail.

Les terroirs propices à la culture de l'orge et du houblon

Pour élaborer leurs bières artisanales, les micro-brasseries se fournissent autant que possible en matières premières locales issues de l'agriculture raisonnée. En effet, le malt, constitué d'orge germée puis séchée, et le houblon apportent une part essentielle de l'identité et du goût des bières. En France, certains terroirs se sont révélés particulièrement adaptés à la culture de ces deux ingrédients clés.

Dans le Nord, le Pas-de-Calais et la Somme concentrent l'essentiel de la production d'orge bière en France. Ces sols limoneux et argileux, sous un climat tempéré, procurent à l'orge des qualités et de richesse aromatique recherchées. On y trouve des variétés nobles comme la Triumph ou la Sultanine qui donneront des bières gorgées de saveurs.

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Autour de Belfort et Vesoul, la Franche-Comté possède également des terres fertiles propices à la culture de l'orge. Du côté des Alpes, les sols volcaniques de Savoie et d'Isère offrent des conditions de culture optimales pour développer des variétés précoces d'orge de mouture comme la Léo ou la Arnebi utilisées par certains brasseurs.

Concernant le houblon, la région des Trois Vallées en Alsace concentre près de 90% de la production française. Le climat continental et les sols calcaires y font mûrir des cônes aux teneurs élevées en résines aromatiques. On y cultive des variétés allemandes, américaines et anglaises comme le Hallertau, le Cascade ou le Sterling appréciés pour leurs notes de fruits, d'agrumes ou d'herbes.

Les Pays de la Loire disposent aussi de conditions propices avec des plantations installées dans les Mauges et une malterie innovante à Clisson. Même chose du côté de l'Auvergne où la Brasserie du Mont-Dore s'approvisionne en houblon local. Partout, ces houblons français apportent du caractère aux bitters, IPA et autres bières fruitées des artisans.

La montée en gamme des micro-brasseries

La popularité croissante des bières artisanales en France s'accompagne d'une exigence accrue de la part des consommateurs. Souhaitant approfondir leur connaissance, ces derniers apprécient de pouvoir déguster sur place dans les caves et micro-brasseries. Celles-ci montent ainsi en gamme pour offrir de meilleures conditions de dégustation.

Beaucoup s'agrandissent et aménagent de nouveaux espaces dédiés à l'accueil, à l'animation et même à la restauration légère. On y propose des ardoises de bières pression renouvelées, mais aussi des bouteilles à emporter.

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